9 curiosidades de la almeja

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Como alimento, las almejas proporcionan varios nutrientes que promueven la salud. Por ello, son muy valorados en la cultura culinaria de varios países.

9 curiosidades de la almeja

Última actualización: 26 de junio de 2022

Las almejas son famosas por su utilidad en la preparación de diferentes platos suculentos. Sin embargo, los ejemplares utilizados en gastronomía no son los únicos que existen. Las almejas pertenecen a uno de los grupos de animales con mayor diversidad biológica, por lo que varias especies tienen increíbles características, rasgos y curiosidades.

Formalmente, las almejas son moluscos bivalvos que se caracterizan por estar encerrados en dos conchas (valvas). Este mecanismo de cierre es de hecho una protección para evitar los depredadores, pero la morfología y coloración de su caparazón varía mucho entre cada individuo. Sigue leyendo este espacio y aprende algunas curiosidades especiales sobre las almejas.

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Datos curiosos sobre las almejas

Aunque las almejas parecen poco interesantes e incluso aburridas, esconden algunos datos que pueden sorprenderte. Aprende más sobre estos organismos en particular con las siguientes curiosidades.

1. Son capaces de moverse

La mayoría de las almejas viven plácidamente enterradas en la arena o el barro de su hábitat. Sin embargo, son capaces de moverse para llegar a otras zonas con mejores condiciones. Para ello, utilizan una estructura especial llamada pie, que es bastante fuerte y les permite impulsarse para moverse por el agua.

Por supuesto, es raro que se muevan al fondo del agua, ya que esto los expone fácilmente a los depredadores. Sin embargo, esto rompe con la creencia de que las almejas son organismos inmóviles que nacen en el mismo lugar donde mueren.

2. Mueren cuando su caparazón se abre

A diferencia del pescado, la mayoría de los comerciantes tratan de mantener vivas las almejas para evitar que se echen a perder. Esto se debe a que cuando mueren, la carne de estos animales se deteriora rápidamente, lo que puede generar problemas o enfermedades al comerlos.

Esto explica por qué es tan difícil abrir una almeja, ya que el ejemplar aún está vivo e intenta cerrar su caparazón para salvarse. Al forzar su apriete, se desgarran varios músculos y órganos internos del animal.. En otras palabras, simplemente abrir un caparazón conduce a su muerte inevitable.

3. Algunos producen perlas

Las almejas, las ostras y los mejillones forman parte del grupo de los bivalvos, por lo que no es raro que compartan ciertas características. En realidad, No solo las ostras son capaces de producir perlas, sino que algunas especies de almejas también lo hacen..

Los bivalvos se protegen del exterior gracias a sus dos caparazones. Sin embargo, cuando un cuerpo extraño penetra en su interior, cuentan con un mecanismo de defensa que comienza a encerrar al intruso en una cápsula de carbonato cálcico. Con el tiempo, esta cápsula se agranda y se convierte en lo que se llama una perla.

4. Son buenos filtros de agua

Una de las curiosidades más interesantes de las almejas es que son filtradoras. Esto significa que se alimentan de pequeñas partículas orgánicas presentes en el agua, lo que con el tiempo mejora las condiciones del líquido. Por si fuera poco, los caparazones de estos organismos también son capaces de retener cierta cantidad de metales pesados.

5. Hay almejas de agua dulce

Aunque las almejas de agua salada son las más conocidas, algunas especies también viven en agua dulce. Estos organismos también son conocidos como náyades y son famosos por su capacidad de reproducirse en cautiverio.. Además, tienen la capacidad de filtración más poderosa entre todas las almejas, ya que se estima que un ejemplar adulto podría filtrar 20 litros de agua al día o incluso más.

6. No copulan para reproducirse

Las almejas tienen sexos separados, pero sus movimientos son tan lentos que no pueden encontrar a su pareja por sí mismos. Para solucionarlo, durante la época de apareamiento, liberan sus gametos (espermatozoides y óvulos) al agua para que las corrientes de agua ayuden en su fecundación.

7. Se necesitan entre 1 y 2 años de crianza para degustarlos

Comercialmente, el cultivo de almejas toma mucho tiempo para producir resultados porque tarda entre 13 y 24 meses en llegar a la talla adecuada para la venta. Sin embargo, la ventaja es que no necesitan tantos recursos para la producción. Algunos sistemas de cultivo se basan en la ocupación de zonas cercanas al mar para la agricultura. Gracias a esto, solo se invierte en seguimiento y cosecha.

8. Tienen una vida útil increíble.

La mayoría de las almejas no tienen una expectativa de vida específica como tal, sino que mueren por causas externas. Sin embargo, en las condiciones adecuadas, algunas especies son capaces de alcanzar edades superiores a los 100 años, convirtiéndolos en los animales más longevos. El espécimen más antiguo registrado vivió alrededor de 508 años.

9. Su edad se mide por sus caparazones

Las conchas de almejas crecen de forma intermitente, creando una serie de ondas en forma de anillo en la concha que son típicas de estos animales. Cada «anillo» observado representa un año de vida para el animal. De esta forma, es posible deducir su edad simplemente analizando las valvas (carcasas).

Como puedes ver, las almejas no son animales simples y aburridos, sino que tienen características diferentes y curiosidades increíbles. Además, son de suma importancia para la naturaleza y la humanidad, incluso se las podría calificar como especies esenciales del ecosistema. A pesar de su apariencia discreta, son criaturas acuáticas fabulosas con una complejidad biológica especial.

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