Calamar de fresa: el invertebrado más hermoso

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El calamar fresa es una especie notable por su color rosa brillante y sus ojos de diferentes tamaños.

Calamar de fresa: el invertebrado más hermoso

Última actualización: 28 de agosto de 2022

Entre los 300 y 1000 metros de profundidad habita el género de los calamares Histioteuthis, un grupo de cefalópodos al que pertenece el calamar fresa, llamado así por el color rosa brillante de su piel.

En las profundidades del océano se pueden encontrar las especies más peculiares que desconocemos por completo. Los invertebrados marinos forman un grupo taxonómico muy grande y muchas de sus especies están amenazadas por actividades humanas como la contaminación y la pesca, especialmente los que viven en las capas menos profundas.

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¿Cómo reconocer el calamar fresa?

Histioteuthis heteropsis es el nombre científico de esta especie que vive en aguas del Pacífico a lo largo de la costa sur de California. Suele encontrarse en las profundidades mesopelágicas (entre 200 y 1000 metros bajo la superficie) durante el día y sube al anochecer para alimentarse.

El tamaño máximo que ha sido capturado no supera los 13 centímetros de longitud, sus brazos son largos y robustos, de pelaje corto y pequeñas aletas redondeadas a ambos lados de la cabeza. Lo más característico de esta especie, además de su color brillante, son sus ojos asimétricos.

Los portavelas producen un color fresa.

El color rosa oscuro del calamar fresa es producido por los fotóforos de su piel, Están formados por pequeños grupos de células especializadas que emiten luz. Este fenómeno se conoce como bioluminiscencia.

La bioluminiscencia se puede producir de diferentes formas; por asociación con bacterias simbióticas productoras de luz o la generada por órganos situados cerca de la superficie del cuerpo, como en el caso del calamar.

Calamar fresa y otros cefalópodos contienen en sus fotóforos unas células llamadas fotocitos, que producen una sustancia llamada luciferina, que al oxidarse produce luz.

Los fotocitos se pueden agrupar en arreglos más o menos complejos, creando diferentes patrones de luz según la especie, apuntando la luz en una dirección, expandiéndola, concentrándola o variando el color.

Calamar estrabismo

Otra de las características más reconocibles de Strawberry Squid son sus ojos. El ojo derecho de este animal es mucho más grande que el izquierdo.. Esta asimetría está presente en todo el género.

El ojo derecho es de tamaño normal, redondo, azul y hendido; mientras que el ojo izquierdo tiene al menos el doble del diámetro del ojo derechoes tubular, de color amarillo verdoso, apunta hacia arriba y sobresale de la cabeza.

La explicación de esta curiosa anatomía puede estar en su forma de vida. Los calamares fresa realizan movimientos verticales de aproximadamente 400 metros a lo largo del día. Durante la noche recorre esta distancia hacia la superficie y durante el día hacia zonas más profundas.

Después de observar este comportamiento durante más de 150 horas de grabación, el equipo de investigadores de la Universidad de Duke, dirigido por la bióloga Kate Thomas, concluyó que cada ojo está especializado para diferentes tareas.

Ambos ojos han evolucionado para detectar diferentes fuentes de luz. y así poder detectar tanto depredadores como presas en las profundidades oceánicas.

El ojo grande (izquierda) ha sido adaptado para mirar hacia arriba y distinguir la sombra de las criaturas marinas del reflejo más brillante de la superficie, incluso si llega poca luz a esta área.

Por el contrario, el ojo más pequeño (derecho) mira hacia el área más oscura y está adaptado para detectar la bioluminiscencia producida por otras presas y depredadores a medida que se mueven.

Esta teoría explicaría la diferente anatomía y orientación de los ojos del calamar fresa y sus congéneres. En todo momento el ojo izquierdo apunta hacia arriba y el ojo derecho apunta hacia abajo.

Calamares de otros colores

En un ambiente donde la luz del sol no llega, la selección natural ha adaptado los seres vivos a la oscuridad. Producir y sentir la luz es esencial para comer y evitar ser comido.

El calamar fresa es reconocido por esta característica, pero no es el único con una coloración tan llamativa. Las profundidades de los mares y océanos son el hogar de increíbles criaturas que aún no sabemos que existen.

calamar dana (Taningia danae) es capaz de emitir destellos cegadores para desorientar a su presa. Heteroteuthis dispar lanza chorros de tinta brillante cuando se siente amenazado y el famoso calamar luciérnaga de Japón (Watasenia centelleantes) organiza un espectáculo de luces en la bahía de Toyama todos los años durante la temporada de cría.

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