¿Cuántos perros de rescate recuerdan su pasado?

Sabes que tu perro de rescate tenía una vida antes de que entraras al refugio, pero ¿cuánto tiempo recuerda realmente? ¿Tu perro reconocería a sus antiguos dueños o dónde vivía? ¿Pueden recordar experiencias específicas, ya sean buenas o malas? Para algunos rescates, olvidar un pasado doloroso puede ser algo bueno, pero ¿sigue siendo posible? He aquí un vistazo a cómo funciona la memoria de tu perro y lo que los científicos creen que puede recordar de su pasado.

Foto de Samantha Scholl en Unsplash

Contents

romper la memoria

Si los perros rescatados pueden o no recordar su pasado tiene que ver con el poder de su memoria. Todos sabemos que los perros tienen una memoria decente. De lo contrario, ¿cómo sabrían qué hacer cuando dices «siéntate» o qué significa cuando les quitas la correa? El acto de recordar, sin embargo, es más complicado de lo que pensamos. Hay diferentes aspectos de la memoria, y aún no está claro cómo recuerdan los perros.

Recordando entrenamientos pasados ​​con memoria semántica

La memoria semántica es un tipo de memoria a largo plazo que se basa en el conocimiento más que en la experiencia. Las personas usan la memoria semántica cuando estudian para los exámenes, y los bebés la usan a toda marcha cuando aprenden a reconocer todo, desde las caras de las personas hasta los colores de sus juguetes favoritos. La memoria semántica es el cerebro que recuerda los conocimientos generales necesarios para la vida cotidiana.

Cuando le enseñas a tu perro la señal para «volar», usa su memoria semántica para conectar tus palabras con la acción que quieres que realice. Siempre que refuerce este recuerdo de vez en cuando, su perro debería retener este conocimiento de por vida. Es por eso que cuando adoptas un perro de rescate, una de las primeras cosas que debes hacer es averiguar dónde está con el entrenamiento. Se alienta a los nuevos propietarios a llamar al azar diferentes señales para ver si el perro responde.

Gracias a la memoria semántica, los perros pueden recordar fácilmente cosas que aprendieron hace años. Si tu perro de rescate fue entrenado antes de que lo conocieras, no olvidará repentinamente esas lecciones una vez que lo adoptes. Esta formación permanecerá con ellos incluso si el resto de su vida cambia.

Foto de Joseph Pearson en Unsplash

Recordar experiencias con la memoria episódica

Saber que su perro puede recordar el entrenamiento pasado es útil, pero no es exactamente lo que la mayoría de la gente piensa cuando se trata de las vidas pasadas de sus mascotas. Quieren saber más sobre cosas emocionales. ¿El perro amaba a su antiguo dueño? ¿En qué tipo de cama dormían? ¿Tenían incluso una cama?

Aquí es donde las cosas se complican. Cuando los humanos recuerdan su pasado, es como viajar en el tiempo. Nos volvemos a poner en nuestros zapatos del pasado y revivimos el recuerdo como una película en nuestras cabezas. Los científicos y psicólogos llaman a esto memoria episódica. Es la capacidad de relacionar eventos específicos con lugares, tiempos y emociones. Es una gran parte del ser humano, pero hasta ahora la ciencia generalmente no es concluyente en cuanto a si otros animales tienen o no la misma habilidad.

Un estudio publicado en 2016 es lo más cercano a la prueba de que los perros piensan en los recuerdos de la misma manera que nosotros. La psicóloga animal Caludia Fugazza dirigió un equipo de investigación para estudiar la memoria en perros. Establecieron un experimento para determinar si un perro usaba su memoria semántica o un tipo de memoria episódica para recordar una señal específica. Puedes conocer los detalles del experimento aquí. En última instancia, los resultados mostraron que los perros tienen un «potencial inesperado» para retener recuerdos complejos. Fugazza no va tan lejos como para decir que los perros tienen recuerdos episódicos como los humanos, pero el estudio sugiere que los perros pueden tener recuerdos «episódicos» que les permiten recordar ciertos eventos a largo plazo.

Foto de Joey Banks en Unsplash

Un aspecto crucial de la memoria episódica es que los recuerdos se crean sin un esfuerzo consciente. Es la diferencia entre memorizar una ecuación matemática porque sabes que estará en el examen y poder pensar y recordar dónde estabas cuando estabas estudiando, cómo se veía la habitación y qué color de bolígrafo estabas usando. Estos recuerdos no te ayudarán en la prueba, pero tu cerebro aún los recuerda sin que se lo digas. Debido a que no podemos pedirles explícitamente a nuestros perros que describan sus recuerdos, no hay una forma concreta de saber si recuerdan experiencias como las nuestras. La mayoría de los científicos dicen que no, pero eso no significa que no puedan recordar cosas de su pasado. Hay otro aspecto de la memoria para explorar.

Recordar emociones con memoria asociativa

La capacidad de un perro para utilizar la memoria episódica sigue siendo un gran signo de interrogación, lo que nos lleva al tipo de memoria que más utilizan los perros: la memoria asociativa. Las asociaciones son conexiones emocionales que se realizan con estímulos específicos, y pueden ser positivas o negativas. Un ejemplo de una asociación positiva es cómo un perro asocia diversión y emoción en el parque para perros. Ellos (lo más probable) no recuerdan ese día de la semana pasada cuando persiguieron una madriguera durante 30 minutos completos y luego rodaron en un charco de barro, pero sí recuerdan cómo se sentía estar allí y asocian estas emociones con el lugar.

Los perros hacen asociaciones con casi todo con lo que entran en contacto. La aspiradora, sus juguetes, su comida, sus familiares, aprenden a asociar todo con un sentimiento. Así es como siempre recuerdan cuál es su juguete favorito y reconocen a las personas que aman y de las que han aprendido a alejarse.

Foto de Joe Cox en Unsplash

Lo más probable es que los perros utilicen una combinación de recuerdos semánticos y asociativos para conectar su pasado con su presente. Entonces, cuando vas a llevar a tu perro recién adoptado en su primer viaje en automóvil y se niega a subirse al vehículo, es posible que esté usando su memoria asociativa para recordar una experiencia negativa con los automóviles. Probablemente no recuerden un momento específico en el que manejaron un auto y se enfermaron, pero debido a esa experiencia, ahora asocian todos los autos con sentimientos negativos.

Todavía no hay una respuesta clara sobre lo que su perro puede recordar y lo que no, pero en conjunto, la evidencia muestra que los perros de rescate pueden recordar algunos aspectos de sus vidas pasadas. Los eventos y detalles específicos probablemente estén más allá de ellos, pero generalizan las cosas en sentimientos que se quedan con ellos a largo plazo. La memoria de tu perro no funciona de la misma manera que la tuya, pero es seguro decir que recuerda aspectos importantes de su pasado que podrían incluir a las personas con las que pasó la mayor parte del tiempo y los lugares importantes que visitó. Ahora, si tan solo pudieran decirte cómo era su vida antes.

Foto destacada de Samantha Scholl en Unsplash

Fuentes: Psychology Today Scientific American, Smithsonian, VetInfo

Deja un comentario