Delfines, clave de la diabetes

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Los delfines y la diabetes son dos temas que tienen algo en común, aunque a primera vista parezca poco probable. Descubre por qué aquí.

Delfines, clave de la diabetes

Última actualización: 29 de junio de 2022

Aunque todos los mamíferos comparten ciertas configuraciones biológicas y fisiológicas, lo cierto es que, un poco más profundo dentro de cada especie, se encuentran diferencias fundamentales. Estos trazaron una forma de estudiar la diabetes en delfines.

¿Qué tienen que ver estos maravillosos cetáceos con la enfermedad que padecen 460 millones de personas en todo el mundo? Pues en este espacio puedes averiguarlo. Si pensabas que los delfines estaban llenos de peculiaridades, aquí agregarás una más a la lista.

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Características de los delfines

El primero será caracterizar las especies de delfines que podrían ser clave para la diabetes. En los estudios realizados al respecto (que verás más adelante), se utilizaron ejemplares de la especie. Tursiops truncatus, el delfín mular

Este cetáceo odontoceto habita en todas las aguas del planeta, excepto en las aguas polares. Pueden pasar 5 minutos sin salir a la superficie para tomar aire, por lo que no se sumergen demasiado profundo. Es por eso que a veces se les puede ver en las zonas costeras, ya que a menudo vienen a alimentarse de bancos de peces.

Si hay algo que destaca de estos animales es su increíble inteligencia.. Son capaces de reconocerse en el espejo, resolver problemas en grupo e individualmente, utilizar herramientas e incluso colaborar con otras especies para defenderse o alimentarse. Su sistema de comunicación es muy parecido al de los humanos, ya que incluso tiene sintaxis.

Una curiosidad sobre ellos es que las madres nombran a sus hijos y se los presentan a otros con él, para que el pequeño delfín lo aprenda y lo utilice en su vida adulta para socializar.

diabetes en hombres

El siguiente paso es conocer un poco mejor el mal que se ha estudiado durante esta comparación humano-delfín. se trata de diabetes melita, una enfermedad metabólica y crónica que afecta la conversión de la glucosa en energía.

Este proceso se realiza a través de una hormona llamada insulina, que es producida por el páncreas. Cuando esta producción falla o las células no pueden responder adecuadamente a la hormona, se produce la diabetes. Los síntomas más comunes son:

  • Aumento de la sed y ganas de orinar (polidipsia y poliuria).
  • Apetito incrementado.
  • Fatiga, falta de energía.
  • Visión borrosa.
  • Entumecimiento de las extremidades.
  • Heridas que no cicatrizan.
  • Pérdida de peso inexplicable.
  • A largo plazo, problemas cardíacos, de visión y renales.

En este caso, los delfines han sido estudiados para tratar la diabetes tipo 2, que se caracteriza por la incapacidad de las células para utilizar la insulina para el metabolismo. Veamos cómo estos cetáceos nos ayudan a entender la resistencia a la insulina.

Los delfines encienden y apagan la diabetes

Los delfines responden a condiciones biológicas interesantes relacionadas con el metabolismo del azúcar. Primero, se alimentan de peces que contienen altas cantidades de proteína y poca azúcar. Por otro lado, tienen un cerebro muy grande en comparación con su tamaño, al igual que nosotros, y que tiene una alta demanda de glucosa para su correcto funcionamiento.

Estos dos factores, en principio, deberían ser problemáticos a la hora de alimentar el cerebro si no fuera por una peculiaridad de los delfines. Estos animales pueden activar y desactivar la resistencia a la insulina. De esta forma, regulan el nivel de azúcar en sangre según las necesidades del organismo en cada momento.

Por lo tanto, en condiciones de ayuno, los cuerpos de los delfines activan la resistencia a la insulina, creando una condición similar a la diabetes tipo 2 que les permite retener la glucosa por más tiempo. Esto es precisamente lo que queremos estudiar: la capacidad de «activar y desactivar» la resistencia a la insulina y aplicarla al tratamiento de enfermedades en humanos.

largo camino por recorrer

El reino animal está lleno de sorpresas y habilidades que los humanos con gusto aprovecharíamos para mejorar nuestra salud y nuestra vida. Aunque muchos de ellos han sido imitados con buenos resultados, aún queda mucho camino por recorrer en lo que a salud se refiere.

El uso de modelos animales puede proporcionar pistas sobre qué camino tomar para investigar ciertas cuestiones, especialmente las relacionadas con la salud de nuestra especie. Sin embargo, una vez que se ha dado el primer paso comparativo, el estudio debe continuar centrándose en humanos, de lo contrario se incurre en resultados falsos.

En otras palabras, el resto de especies puede ser una gran fuente de inspiración para mejorar la vida de las personas, pero no se debe perder de vista la eficacia de desarrollar métodos alternativos a los modelos animales. Para encontrar una cura para la diabetes melitala investigación debe seguir centrándose en nuestra propia biología.

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