Gripe aviar: cómo se propaga y qué debes saber sobre esta epidemia

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El virus de la influenza aviar tiene una alta tasa de mutación, por lo que se han generado diferentes subtipos clasificados como H1 a H17 y N1 a N9. Por si fuera poco, los tipos H y N se pueden combinar, por lo que la diversidad es increíble.

Gripe aviar: cómo se propaga y qué debes saber sobre esta epidemia

Última actualización: 10 de agosto de 2022

La gripe aviar es una enfermedad causada por el virus de la gripe aviar tipo A. Como su nombre indica, se propaga de forma natural entre las aves silvestres de todo el mundo, aunque también es capaz de infectar ejemplares domésticos como los pollos. Por esta razón, se considera un peligro para los productores enfocados en la industria avícola.

Aunque la mayoría de los brotes conocidos no causan daños graves, algunos casos se vuelven bastante patógenos y peligrosos. Por ejemplo, la reciente epidemia en los Estados Unidos, que fue confirmada como un riesgo latente por el Servicio de inspección zoosanitaria y fitosanitaria de dicho país. Sigue leyendo este espacio y aprende todo sobre la gripe aviar.

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¿Qué causa la gripe aviar?

Los signos de contagio en las aves son bastante variables y dependen mucho de la cepa o subtipo que las infecte. En realidad, es posible que los ejemplares pasen toda la enfermedad sin mostrar síntomas evidentes o, por el contrario, mueran a causa del patógeno. Por esta razón, a menudo se recomiendan pruebas de laboratorio para identificar el tipo de virus que causa el brote.

Típicamente, las aves sintomáticas muestran congestión pulmonar, diarrea, edema, cianosis de la cresta (color azul de la cresta), lagrimeo y plumas erizadas. Sin embargo, a medida que avanza la enfermedad, los órganos internos pueden desarrollar focos necróticos (muerte celular), lo que lleva a una falla sistémica e incluso a la muerte.

Aunque parezca una simple infección, la realidad es que dependiendo del subtipo de virus, la gripe aviar puede tener una mortalidad que oscila entre el 3 y el 100 %. Por si esto fuera poco, algunas de las aves silvestres que la transmiten tienen hábitos migratorios, lo que aumenta los casos de infección y agrava la epidemia.

infecciones humanas

Aunque el virus de la influenza aviar tipo A no suele infectar a los humanos, hay casos ocasionales que son causados ​​por el contacto directo con aves infectadas. Al igual que en las aves, los síntomas varían según el subtipo de virus, pero se han registrado personas asintomáticas y algunas muertes.

Cabe señalar que no todos los subtipos del virus de la influenza aviar son capaces de infectar a los humanos, ya que solo los tipos H5, H6, H7, H9 y H10 pueden enfermarlos. De hecho, los subtipos H5N1 y H7N9 del virus han causado la mayoría de las infecciones en humanos.

El brote actual del virus de la gripe aviar

Actualmente, se ha encontrado que varios países tienen brotes esporádicos del subtipo H5N1, que parece originarse en China. Este no presenta un riesgo inminente para la salud humanapero parece que su infectividad es bastante alta y que los avicultores deben estar atentos.

El subtipo H5N1 ya había causado una gran cantidad de infecciones en humanos y aves en 2005. Sin embargo, su genoma generó varias mutaciones, la cepa actual es diferente a la que apareció entre 1996 y 2007. Se estima que esta nueva cepa provocó el sacrificio de 40 millones de pollos y pavos para poder controlarla.

¿Por qué se propaga tan rápido?

Según un estudio publicado en la revista patógenos PLOS, las especies que más contribuyen a la propagación de este virus son los gansos salvajes. De hecho, prosperan bien en entornos agrícolas e incluso en ciudades, generando puntos calientes cerca de las áreas de producción avícola.

Además, tanto en América del Norte como en Europa, los gansos son considerados plagas, debido a que su población es demasiado densa y resistente. Gracias a estas características, son el mejor factor de transmisión que puede tener el virus de la gripe aviar.

Aunque los gansos son las aves que tienen el mayor impacto en la infección de la gripe aviar, los patos y las gaviotas también contribuyen en gran medida a la propagación del virus. Además, su comportamiento migratorio les obliga a recorrer largas distancias entre continentes, lo que les permite transportar fácilmente la enfermedad a diferentes países.

El subtipo H5N1 se confirma como altamente patógeno

Aunque desde hace más de 20 años el subtipo H5N1 ha causado diferentes epidemias alrededor del mundo, recientemente la Servicio de inspección zoosanitaria y fitosanitaria lo confirmó como una cepa altamente patógena. Esto significa que los efectos que tiene sobre las aves son graves y hay que tener cuidado con sus infecciones.

Cabe señalar que esta cepa aún no se considera un riesgo latente para los humanos, ya que existen pocos casos de personas infectadas con este virus. Sin embargo, debido a su alta tasa de mutación, no se puede descartar que pueda causar estragos en el futuro. Por supuesto, puede que no sea igual al caso del Covid-19, pero tampoco es bueno tomárselo a la ligera.

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