Hongo que mata murciélagos en Estados Unidos

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En 2006, un hongo comenzó a afectar a varias especies de murciélagos en Estados Unidos y Canadá, provocando millones de muertes. Aquí te contamos cómo sucedió.

Hongo que mata murciélagos en Estados Unidos

Última actualización: 14 de junio de 2022

El valor de estos animales para el medio ambiente muchas veces pasa desapercibido, ya que su actividad nocturna los hace casi invisibles para la rutina humana. Sin embargo, cuando un hongo mata a millones de murciélagos en los Estados Unidos, la noticia finalmente se extiende por todo el mundo.

Y no es para menos, porque estas cifras son alarmantes, y no solo por el peligro que esto supone para la especie, sino también por el desequilibrio del medio ambiente que se espera a largo plazo. Por eso en estas líneas podrás conocer un poco más sobre este fenómeno, sus causas y sus consecuencias. No te lo pierdas.

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El hongo Pseudogymnoascus destructans, responsable de la muerte de murciélagos

Fuente: http://www.cadecambiental.com/el-murcielago-ratonero-gris-iberico-myotis-escalerai/

los Pseudogymnoascus destructans, previamente geomyces destructans, es un hongo psicrofílico, es decir, es capaz de proliferar en ambientes fríos. En este caso, es un organismo capaz de crecer por debajo de los 10 ºC y no puede sobrevivir por encima de los 20 ºC.

Este hongo se reproduce produciendo colonias parduscas y grisáceas a través de conidios recurvados. Aunque se pensaba que era de crecimiento lento, los estudios in vitro han demostrado que no prolifera al mismo ritmo en todas las personas, por lo que no hay una cifra aproximada para ello.

Aunque su impacto se sintió principalmente en los Estados Unidos, Se cree que el origen de Pseudogymnoascus destructans el es europeo Predomina en países como Austria, Bélgica, Francia, Alemania, Ucrania y Reino Unido, entre otros.

La introducción en el continente americano data de 2006 y afectó a 38 estados de dicho país y al menos a 7 provincias canadienses.

síndrome de la nariz blanca

Fue en 2006 cuando se empezaron a detectar casos de esta enfermedad en murciélagos americanos. Los especímenes observados exhibieron manchas blancas en el hocico, las orejas y las membranas de las alas y un comportamiento errático.

Y es que el hongo mencionado en el apartado anterior, el Pseudogymnoascus destructans, Esta es la causa del llamado síndrome de la nariz blanca (síndrome de la nariz blanca o WNS, en inglés) en murciélagos. La drástica disminución de ejemplares provocada por esta enfermedad es alarmante y ha tenido serios impactos en los ecosistemas de Estados Unidos y Canadá.

En algunas cuevas se ha informado que el 99% de la colonia de murciélagos murió a causa de este hongo.

Este síndrome se detectó por primera vez en una cueva en Albany en 2006. Sin embargo, no fue hasta 2018 que se informó oficialmente de la gran cantidad de muertes que estaba produciendo. Como al principio los síntomas no estaban bien identificados y la transmisión del hongo era rápida, no se tomaron medidas preventivas.

Síntomas del SNB

Como se mencionó anteriormente, a este hongo le gusta el frío, lo que ha tenido un grave impacto en la salud de los murciélagos. Como les infecta en invierno, se interrumpe su hibernación, el animal se despierta y muere, en muchos casos, de inanición. (ya que no hay suficientes insectos en este momento para que se alimenten).

La presentación más evidente del síndrome de la nariz blanca es el ya mencionado crecimiento del hongo en la nariz del murciélago, que también afecta las membranas de las alas y las orejas.

También se han encontrado casos en los que el hongo no es evidente en los murciélagos, pero persiste como una infección críptica. En consecuencia, se encontraron especímenes que mostraban un comportamiento inusual y fiebre sin que se encontrara una causa en primer lugar.

Sin embargo, el peligro más grave para los murciélagos es que se despiertan durante la hibernación.. Algunos de ellos no salen de la cueva, pero estas vigilias intermitentes e inesperadas acaban por agotar las reservas de grasa corporal del animal, impidiendo que brote.

Otros se aventuran a salir de su cueva y mueren de hambre o exposición al frío.

La importancia de los murciélagos para el medio ambiente

Hay más de 200 especies de murciélagos en declive en todo el mundo y todas ellas están protegidas. Esto no es una sorpresa, ya que el papel de los murciélagos en el ecosistema es insustituible. Algunas de sus funciones son:

  • Polinización: las especies que se alimentan de néctar ayudan a fertilizar las plantas, al igual que las abejas.
  • Dispersión de semillas: aquellos murciélagos con una dieta basada en frutas liberan las semillas a través de sus excrementos lejos del árbol padre.
  • Control de la población de insectos: las noches de verano son más llevaderas gracias a los murciélagos. Además, en muchos países se alimentan de mosquitos chupadores de sangre que pueden transmitir enfermedades como la malaria, reduciendo su impacto y protegiendo a los humanos.

Se necesitarían millones de dólares y toneladas de pesticidas para reemplazar el papel de los murciélagos como controladores de plagas en los cultivos de maíz y arroz. Además, el guano es un excelente fertilizante para las plantas.

Por esta y muchas otras razones, los expertos se preocupan cuando un hongo mata a millones de murciélagos. Sin ellos, la vida tal y como la conocemos no es posible, tanto para los humanos como para el resto de especies que habitan nuestro planeta.

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