Por qué la temperatura corporal es crucial para el bienestar de los cerdos

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Los cerdos son animales endotérmicos capaces de mantener una temperatura corporal estable. Sin embargo, cuentan con mecanismos “adicionales” que ayudan a que este proceso sea más eficiente.

Por qué la temperatura corporal es crucial para el bienestar de los cerdos

Última actualización: 17 de julio de 2022

Todos los seres vivos dependen en mayor o menor medida del entorno que les rodea, ya que éste les proporciona alimento, protección, calor y cobijo. Sin embargo, la gran fluctuación que existe en las condiciones ambientales complica su supervivencia. Por este motivo, algunos animales han desarrollado nuevos mecanismos de afrontamiento para mantener su bienestar y mejorar su desarrollo.

La temperatura es uno de los factores ambientales que cambia constantemente. Para él, varios animales regulan su calor corporal de forma independiente, lo que les permite resistir las fluctuaciones. Sin embargo, otras especies, como los cerdos, han desarrollado estrategias para mejorar el control de la temperatura corporal y el bienestar. Sigue leyendo este espacio y descubre cómo lo hacen.

Contents

¿Qué es la termorregulación?

La termorregulación es el proceso biológico por el cual el cuerpo es capaz de mantener su temperatura estable.. Los animales que tienen esta habilidad también son llamados «animales de sangre caliente» porque se cree que la sangre es la responsable de calentar el cuerpo.

El exceso de frío y el exceso de calor afectan negativamente el funcionamiento interno de los órganos animales. En términos generales, el cuerpo de los seres vivos necesita una temperatura óptima y estable para llevar a cabo todos sus procesos metabólicos. Por esta razón, el la termorregulación aparece como un mecanismo biológico que trata de reducir los efectos nocivos de las variaciones de temperatura ambiente.

Contrariamente a la creencia popular, los animales producen su propio calor a través de reacciones metabólicas y actividad muscular. Cuando el ambiente es muy frío, el metabolismo aumenta su velocidad y comienza a producir el calor necesario para evitar la congelación.. Sin embargo, si la temperatura ambiente desciende por debajo de los 10 grados centígrados, el organismo del animal empieza a tener problemas para generar calor.

Al contrario, si el ambiente es demasiado caluroso, los animales usan mecanismos alternativos como jadear y sudar para refrescarse. El calor es demasiado peligroso para los seres vivos, por lo que si no bajan la temperatura inmediatamente, existe riesgo de muerte.

Termorregulación en cerdos

Como se mencionó anteriormente, algunos animales como los cerdos tienen mecanismos termorreguladores sofisticados y bastante curiosos. De manera general, Para regular su temperatura corporal, utilizan dos estrategias principales: el metabolismo y el comportamiento..

En caso de exceso de frío, el metabolismo del cerdo acelera su velocidad y eleva su temperatura corporal. Además, cambian su comportamiento y tienden a acurrucarse con otros miembros para compartir su calidez. También crean nidos con materiales como la paja, o comienzan a sacudirse para movilizar sus músculos y producir calor.

Si, por el contrario, hay demasiado calor en el ambiente, los cerdos optan por comer menos para reducir la tasa metabólica. Además, jadean y buscan zonas frescas que les permitan refrescarse. De hecho, carecen de glándulas sudoríparas, por lo que utilizan otras sustancias como el barro para refrescarse.

¿Cómo afecta la temperatura corporal al bienestar de los cerdos?

La mayoría de los mamíferos mantienen una temperatura corporal entre 35 y 39 grados centígrados, ya que solo en este rango las reacciones metabólicas son eficientes. Esto significa que todas estas reacciones bioquímicas que permiten que los organismos se mantengan vivos necesitan una temperatura similar para funcionar.

Por ejemplo, exponer a los cerdos a temperaturas muy altas durante períodos prolongados debilita su sistema inmunológico y reduce su presión arterial. Si no son capaces de refrescarse, la sangre no podrá nutrir los órganos y se producirá la inconsciencia o incluso la muerte.

En el caso de ambientes de baja temperatura, el cuerpo aumenta la tasa metabólica, pero consume muchos nutrientes en el proceso y pone en peligro la salud del cerdo. Además, el corazón late más rápido y aumenta la presión arterial. Por lo tanto, sobrecarga el cuerpo y lo desgasta muy rápidamente, lo que podría provocar un paro cardíaco.

El riesgo a largo plazo

Termorregulación del cerdo sólo está destinado a mantener la estabilidad y corregir ligeras variaciones en la temperatura corporal. No es capaz de permitirte vivir en ambientes extremos. De hecho, la activación constante del sistema de regulación del calor provoca graves problemas de salud a largo plazo.

Las consecuencias pueden ser tan simples como baja producción de carne, reducción de la calidad del esperma o infertilidad. Sin embargo, también existe el riesgo de provocar un shock hipotérmico o hipertérmico, pérdida del conocimiento o muerte.

Para mantener el bienestar de los cerdos es necesario cuidar su temperatura corporal y evitar exponerlos a altas o bajas temperaturas. Por lo general, la mayoría de estos ejemplares viven en zonas templadas donde la temperatura no cambia mucho, pero cualquier descuido podría provocar un escenario fatal.

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