¿Puede mi perro tener gusanos del corazón?

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Los tratamientos preventivos son la mejor herramienta para el tratamiento de los gusanos del corazón en los perros. Los antiparasitarios simples se usan comúnmente y están disponibles en la mayoría de las clínicas veterinarias.

¿Puede mi perro tener gusanos del corazón?

Última actualización: 23 de julio de 2022

Al igual que en los humanos, el perro puede ser susceptible de ser invadido por diferentes tipos de parásitos y microorganismos. Aunque la mayoría son inofensivas y fáciles de erradicar, algunas pueden causar enfermedades graves y mortales. Un ejemplo de esto son los gusanos del corazón, que invaden el músculo cardíaco del perro y causan diferentes problemas en el sistema circulatorio.

Esta condición es causada por inmitis del gusano del corazón, un pequeño nematodo transmitido por la picadura de mosquitos. A pesar del nombre de la enfermedad, este parásito también es capaz de invadir otros órganos del animal. Sigue leyendo este espacio y descubre cómo es posible que un perro contraiga dirofilariosis.

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¿Qué son los gusanos del corazón?

Como se mencionó, los gusanos del corazón son en realidad varios nematodos vermiformes que pueden crecer hasta más de 30 centímetros. Son parásitos exclusivos de la familia Canidae, por lo que perros y coyotes, lobos y zorros son susceptibles a ellos.

Los gusanos del corazón, también llamados gusanos del corazón, se encuentran en casi todo el mundo. Sin embargo, los sitios con climas húmedos y cálidos actualmente reportan la mayoría de los casos. De hecho, la infección debe utilizar vectores como los mosquitos para invadir a otros cánidos, que son más abundantes en las zonas tropicales.

El ciclo de vida de estos nematodos es bastante complejo y requiere dos huéspedes diferentes. De un lado, en el cánido se produce el proceso de apareamiento y desarrollo inicial, mientras que el mosquito permite la maduración y sirve como vehículo de infección.

Los gusanos del corazón adultos se aparean en el corazón o los pulmones de los cánidos y liberan a sus crías en el torrente sanguíneo. Estos gusanos del corazón recién nacidos se llaman microfilarias y abundan en la sangre. Por tanto, cuando un mosquito pica al canino, éste también se infecta y las microfilarias pasan a su organismo.

Al cabo de 10 o 15 días, las microfilarias alcanzan su estado infeccioso e invaden las glándulas salivales del mosquito, por lo que es su picadura la que transmite el parásito. Una vez que infecta a otro canino, comienza su migración al corazón y los pulmones para convertirse en gusanos del corazón adultos, repitiendo el ciclo.

Modos de transmisión de enfermedades

Los parásitos no solo se transmiten por contacto, sino que deben ingresar al torrente sanguíneo para comenzar su desarrollo. Para él, el ciclo de infección requiere necesariamente un mosquito que transmita la filariasis. Algunos de los géneros involucrados como vectores son:

  • Aedes.
  • Culex.
  • Anofeles.
  • Final.
  • Mansonia.
  • Coquillettidia.
  • psoróforo.
  • Myzorhynchus.
  • Armígeres.
  • Taeniorhynchus.

¿Se pueden infectar los humanos?

Los seres humanos también son susceptibles a la infección por este parásito. Sin embargo, se produce una infección leve que suele ser transitoria y no deja secuelas. De hecho, la mayoría de los casos se resuelven sin tratamiento, pero siempre es buena idea acudir a una revisión si convives con un animal infectado por este nematodo.

¿Se pueden infectar otros animales?

Aunque el huésped definitivo son los caninos, el gusano que invade el corazón del perro es capaz de infectar a otros mamíferos como gatos, conejos y vacas. El proceso infeccioso puede variar un poco dependiendo del animal en cuestión. Sin embargo, las consecuencias son más o menos las mismas.

Síntomas de los gusanos del corazón del perro

Las filarias tienen una gran capacidad para penetrar en los tejidos del cuerpo canino. Gracias a esto, los gusanos no solo invaden el corazón del perro, sino que también pueden afectar los ojos, el cerebro, el bazo y los pulmones. Aunque si el número de parásitos es excesivo, incluso podrían afectar a otros órganos del cuerpo.

Los síntomas de la enfermedad son causados ​​por la invasión de cada tejido y la cantidad de parásitos presentes. Esto significa que puede haber signos clínicos muy leves o pueden volverse demasiado graves para ser fatales.. Entre los síntomas más comunes se encuentran:

  • Tos.
  • Dolor de pecho.
  • hemorragias nasales
  • Taquicardia (frecuencia cardíaca alta).
  • Taquipnea (respiración acelerada).
  • Pérdida de peso.
  • inmunosupresión.
  • Insuficiencia cardíaca (casos graves).

Existen otras complicaciones como ceguera, fotofobia y problemas de las glándulas salivales, pero estas son raras y dependen en gran medida de la carga parasitaria. Por ello, es importante acudir al veterinario en cuanto se detecte alguna anomalía en el animal.

Diagnóstico

en el perro, el diagnóstico de gusanos del corazón se establece mediante el análisis de muestras de sangre o pruebas de antígenos. Sin embargo, también es común realizar exámenes físicos completos, radiografías y ultrasonidos, ya que esto se utiliza para determinar la gravedad de cada caso. Según los resultados, la infección se puede clasificar de la siguiente manera:

  • Benigno: asintomático o con tos poco frecuente.
  • moderado: tos, intolerancia al ejercicio y ruidos en los pulmones.
  • Severo: tos, disnea, intolerancia al ejercicio, problemas cardíacos, hepatomegalia, pérdida del conocimiento, ascitis (acumulación de líquido en el cuerpo).
  • Síndrome de vena cava (potencialmente mortal): Letargo repentino y debilidad física severa.

Tratamientos disponibles

Cualquier tratamiento para los gusanos del corazón en perros tiene dos objetivos principales:

  • Restaurar la salud del animal.: se utilizan glucocorticoides, diuréticos, fármacos vasodilatadores y fluidoterapia.
  • Eliminar estructuras alámbricas: Se administran adulticidas, medicamentos que matan a los gusanos del corazón adultos, como la tiacetarsemida de sodio y el diclorhidrato de melarsomina.

Una vez que se inicia el tratamiento, se debe realizar un seguimiento de al menos 1 año después del diagnóstico. Esto confirmará la disminución de la carga parasitaria y la mejoría de los signos clínicos. Sin embargo, también se debe evaluar el daño a largo plazo causado por la infección, ya que pueden ser necesarios tratamientos auxiliares para mantener la estabilidad del paciente.

Proveer

El pronóstico del animal dependerá del daño acumulado en sus órganos internos y de la gravedad de la infección.. Además, los adulticidas son bastante agresivos, por lo que también pueden causar efectos secundarios como neumonitis, tromboembolismo leve y embolismo pulmonar.

Además, es crucial reconocer que los casos graves a menudo tienen complicaciones tan graves que se podría sugerir la eutanasia. De hecho, el uso de adulticidas en estos casos es bastante debatido, ya que el perro probablemente no tolerará la droga y los efectos secundarios son mortales. Por ello, es importante acudir a un especialista para que aporte toda la información posible sobre el estado de salud del animal.

Como puede ver, el gusano del corazón en los perros es un problema grave que debe abordarse lo antes posible. Por lo tanto, si nota algún síntoma o comportamiento extraño en su mascota, acuda al veterinario de inmediato. Recuerde que un diagnóstico oportuno es clave para obtener los mejores resultados del tratamiento.

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