¿Sabías que las parejas de nutrias se dan la mano cuando duermen?

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Seguro que te has encontrado con un vídeo viral de nutrias cogidas de la mano. Pues bien, este comportamiento esconde más matices de los que se aprecian en pantalla.

¿Sabías que las parejas de nutrias se dan la mano cuando duermen?

Última actualización: 10 de agosto de 2022

Si estos animales te parecieron adorables, debes ver imágenes documentadas de nutrias tomadas de la mano. Como animales gregarios que son, da la sensación inmediata de que lo hacen como lo haría un humano, por cariño. Sin embargo, la razón subyacente es otra cosa, aunque igual de adorable.

En este artículo puedes conocer más sobre las nutrias y esta costumbre que tienen en alta mar, son animales muy inteligentes que, a pesar de la dificultad de recolectar datos en su medio natural, siempre sorprenden para bien. No te pierdas nada.

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Características de la nutria marina

La especie que vamos a tratar, que es la que exhibe este comportamiento de darse la mano, es la nutria marina (Enhidra lutris). Este mamífero marino pertenece a la familia Mustelidae, donde también hay tejones, comadrejas y hurones.

Esta especie se encuentra en dos áreas del Pacífico: a lo largo de la costa central de California y las aguas frente a Rusia, Alaska y Canadá. Las aguas que suelen habitar son costeras y templadas, normalmente no más profundas de 30 metros. (aunque son capaces de sumergirse hasta 45 metros).

Es fácil encontrarlos en bosques de algas gigantes (Macrocystis pyrifera).

La dieta de las nutrias marinas es estrictamente piscívora. Se alimentan de peces e invertebrados marinos que encuentran en su hábitat. Dependiendo de la habilidad del individuo, su alimentación será diferente, pues es más difícil pescar un pez que un cangrejo, por ejemplo.

Comportamiento

Las nutrias marinas se congregan en grupos llamados balsas. En general, las hembras evitan a los machos excepto durante la temporada de apareamiento, y los machos son más territoriales. Por esta razón, generalmente tienen un mayor rango de movimiento que las hembras.

Es un animal de hábitos diurnos con picos crepusculares a la hora de alimentarse. Pasan la mayor parte de su tiempo en el agua, pero si se congregan demasiadas nutrias o llega una tormenta, se mueven hacia tierra.

El principal medio de comunicación de las nutrias marinas es a través del contacto físico. Aparte de eso, también utilizan vocalizaciones: los jóvenes aúllan para llamar a su madre y los adultos tienen un amplio repertorio de gemidos, gruñidos y silbidos para expresarse.

¿Por qué las nutrias se dan la mano?

Un aspecto muy interesante, además de adorable, es que las nutrias se dan la mano mientras duermen. Sin embargo, la razón de esta acción es más pragmática que afiliativa: hacen esto para que la corriente no los separe hasta que despierten.

Este gesto, que se hizo viral tras ser grabado en condiciones de confinamiento en un zoológico, ya era conocido por los etólogos que los observaban en libertad. De hecho, este comportamiento es mucho más complejo e interesante en el entorno natural de estos mustélidos.

Balsas de nutrias tomados de la mano

Las nutrias, excepto cuando nadan con agilidad para cazar, pasan la mayor parte del tiempo flotando. Aunque son los animales con el pelaje más denso del mundo (100.000 pelos por centímetro cuadrado), no tienen una capa protectora de grasa debajo de la piel, por lo que necesitan protegerse del frío.

¿Y cómo lo hacen? Con contacto físico. Cuando las nutrias se toman de la mano, también logran aprovechar el calor corporal de sus compañeras. De hecho, las madres llevan a sus bebés boca abajo para que no se resfríen.

Así no es difícil ver balsas de varias nutrias, todas cogidas de la mano.

Las algas como humectantes

Otro comportamiento muy curioso en este sentido tiene que ver con la gran capacidad intelectual de las nutrias. Son animales muy inteligentes, tanto que son capaces de utilizar herramientas como rocas contra las que romper el caparazón de sus presas.

Esto también se aplica al momento del descanso, porque Otra técnica que utilizan las nutrias marinas para permanecer en su sitio mientras duermen es envolverse en algas gigantes para que no se muevan. De esta forma, estas plantas acuáticas actúan como un ancla, evitando que la corriente se lleve al ejemplar lejos del grupo.

La nutria marina, adorable en internet y sacrificada en la naturaleza

Las nutrias marinas juegan un papel esencial en los ecosistemas de bosques de algas marinas. Controlan invertebrados herbívoros que de otro modo proliferarían hasta el punto de destruir su entorno. Como cualquier otra especie dentro de un bioma, la nutria no es un animal que se pueda eliminar de la ecuación.

Sin embargo, a principios del siglo XX, las nutrias marinas fueron cazadas casi hasta la extinción, dejando poco más de 1000 individuos en todo el mundo. Actualmente se encuentra en peligro de extinción (EN) a pesar de los esfuerzos exitosos para aumentar su población.

La caza, la pesca y la invasión humana son las mayores amenazas que enfrentan estos animales. También estaban amenazados por parásitos y enfermedades infecciosas, como la toxoplasmosis, ya que la gente tiraba al inodoro los excrementos de los gatos domésticos, cuyas aguas acababan en el mar.

Internet ya nos trae el lado bonito de los animales. Sin embargo, cuando estas imágenes lleguen a nuestro corazón, no debemos quedarnos ahí: debemos actuar para que todos estos seres vivos sigan cogidos de la mano mientras duermen, para envolverse en algas y, finalmente, para respirar.

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